ドーリットル空襲へのカウントダウン



1942年3月24日にカリフォルニアのマクレランフィールドでテレタイプから散らばった命令は、警鐘を鳴らしませんでした。メッセージは単に、北米の中爆撃機の飛行が、という名前の中佐の指揮下で到着することを発表しただけです。 ジェームズ・ドゥーリトル 、そして彼のサービスと物資の要求は最高の優先順位を与えられるべきである。このような注文は、以前はサクラメントエアデポとして知られていたマクレランではかなり日常的なもののようでした。サクラメントの北東7マイルに位置し、爆撃機と戦闘機を武装させて海外に輸送する準備をするための西海岸の主要な航空基地でした。マクレランの整備員は、米国西部と太平洋全域の基地に向けられた何百機もの飛行機で毎日働いていました。

しかし、緊張に満ちた次の5日間で学ぶように、これらの大きな飛行機、乗組員、そして彼らの不可思議な指揮官は、日常的ではない任務に着手していました。実際、それは最高の秘密でした。マクレランは、空母から発射して日本の中心部を攻撃するために男性と爆撃機を準備するという並外れた事業の最終段階になるはずでした。この使命は、本と映画で何百万人ものアメリカ人にとって不滅のものでした。 東京上空三十秒



ジミー・ドーリットルの場合、カウントダウンは2か月前の1942年1月17日に始まりました。そのとき、陸軍空軍の長であるヘンリー・ハップ・アーノルド中尉がドゥーリトルに電話をかけ、この特別任務の準備を引き継ぐように依頼しました。ミッションは、ルーズベルト大統領が真珠湾攻撃の2週間後に最高司令官に表明した心からの願いから始まりました。アメリカとその同盟国の士気を高めるために、できるだけ早く日本を爆撃して報復することです。

アメリカの爆撃機が日本本土に到達する範囲が不足していたため、空母ベースの爆撃機を利用する大胆な計画が発展しました。この計画は、海軍の計画担当者とハップアーノルドのスタッフによって作成され、戦争で最初の主要な海軍と陸軍の合同空軍プロジェクトになりました。それは、日本本土から400マイル以内に16機のB-25を搭載する新たに就役した空母ホーネットを想定していました。その後、航空機は甲板から離陸し、いくつかの都市を爆撃し、中国に着陸するために飛行しました。

ハップ・アーノルドは、彼の異常な能力の組み合わせのために、プロジェクトを率いるためにドゥーリトルを選びました。第一次世界大戦中の飛行教官であり、彼は飛行機を世界記録に向けて競争させ、MITから航空工学の博士号を取得しました。テストパイロットとして、彼は計器による飛行の開発を手伝いました。フライングブラインドでのこの成果は、彼に計算されたリスクのソブリケットマスターを獲得しました。現在45歳で、短く、ずんぐりしていて、強烈で、彼は必要な仕事を経験しました。彼は非常に善良で親切でしたが、必要に応じて非常にタフな男になる可能性があり、彼のナビゲーターであるヘンリー・ポッター中尉は後にドゥーリトルを観察しました。彼は、あなたが最初は正確に、正しい方法で物事を行う必要があることを知っていました。もしそうなら、あなたは彼と仲良くなるでしょうが、彼は人々から愚かさを奪うことを望んでいませんでした。



特殊航空プロジェクト#1と呼ばれるミッションのスケジュールはほとんど不可能なほどタイトでした。それは爆撃機がサンフランシスコ湾から出発する準備ができている4月1日までに空母ホーネットに乗ることを要求した。次の10週間で、乗組員を選択して訓練し、爆撃機を3つの異なる場所で大幅に改造して再装備する必要がありました。これらはすべて、プロジェクトの本質を誰にも警告することなく行われました。ルーズベルトでさえ、攻撃が終わるまで詳細を知りませんでした。

ミッションの前提条件の1つは、完全に搭載されたB-25が実際にホーネットの甲板から安全に離陸できることを実証することでした。最初に、2人のパイロットが、バージニア州ノーフォーク近くの特別な短い飛行場からB-25で離陸する練習をしました。その後、2月2日、燃料を軽く積んだ爆撃機がホーネットに搭載され、空母は陸地から見えなくなった。使用可能なデッキスペースはわずか約450フィートで、各パイロットは離陸に成功しました。ある人は、彼が非常に急速に上昇したので、船長が甲板の操作を観察するために立っていた飛行甲板の上の構造物をほぼ叩いたとコメントした。ホーネットのスキッパーを含め、これらの参加者は誰もこの演習の目的を知りませんでした。

Doolittleの1つ
DoolittleのB-25Bの1つは、ミネソタ州ミネアポリスのミッドコンチネントエアラインで、東京への移動に役立つ変更を待っています。 (米空軍)



一方、Doolittleは、オハイオ州デイトン近くのライトフィールドにある研究センターを何度も訪れました。彼はそこでエンジニアに、追加のガス用のタンクを含む、B-25を改造するための図面をレンダリングしてもらいました。それから彼は24機の爆撃機のうちの最初のものをミネアポリスのミッドコンチネント航空に送って大規模な修理を行った。ミッドコンティネントは、航空機を軽量化し、さらに3つのガスタンクを設置するためのスペースを確保するのに十分な消耗金属を投棄しました。これらの変更により、最終的には燃料容量が646ガロンから1,141ガロンにほぼ倍増します。これは、日本に飛行機を運び、2,000ポンドの爆弾を投下し、中国の着陸場にハイテールするのに十分な量です。彼のスケジュールを満たすために、ドゥーリトルはハップアーノルドから彼の最優先の承認を繰り返し呼び出す必要がありました。私はどこへ行っても非常に人気がなかったと彼は言いましたが、その最優先事項を真っ先に優先​​して、必要なものを手に入れ、すぐに手に入れました。

重要な人間的要素である5人の爆撃機の乗組員のために、ドゥーリトルはオレゴン州ペンドルトンに駐屯している第17爆撃グループに目を向けました。これは、物議を醸している初期の空軍力の擁護者であるビリーミッチェルにちなんで名付けられた、新しいB-25ミッチェル爆撃機の飛行経験が最も豊富な衣装でした。 2月3日 4つの戦隊がサウスカロライナ州コロンビアに注文されました。 ここで、各人は彼が何も知らなかった任務のために志願するために前進しました。ドゥーリトルの要請により、戦隊司令官は140名を選択しました。これは、24名の5名乗組員を構成するのに十分な数です。日本を攻撃するのに必要な飛行機は16機だけで、Doolittleが述べたように、8機の追加の乗組員とその飛行機は損失に対して50%の緩衝を提供しました。

ドゥーリトルが到着した3月3日までに、全員がフロリダのエグリンフィールドに集まった。この基地は、航海士が水上航行を練習できるように海の近くにありました。短距離離陸訓練用の補助場があり、好奇心旺盛な目がなく、比較的人里離れた場所にありました。 Doolittleは、通常は率直な方法で自己紹介しました。私の名前はDoolittleです。そして、このプロジェクトは、これまでに行った中で最も危険なことになるだろうと男性に言いました。誰でも中退することができ、それについては何も言われません。このミッション全体を極秘に保つ必要があります。 レイダースはフロリダ州の小さな人里離れたエグリンフィールドで訓練を受け、爆撃機を押して450フィート以内で離陸しました。
レイダースは、フロリダ州の小さな人里離れたエグリンフィールドの滑走路で訓練を受け、爆撃機を押して、キャリアホーネットに搭載されていたであろう「滑走路」から450フィート以内で離陸しました。このB-25B、40-2281は、最後の16面のカットを行いません。 (ロイ・ストークコレクション)

彼は任務が何であるかを詳しく説明しませんでしたが、次の数日間、彼は彼が彼のスタッフとして任命した上位8人の役員にいくつかの詳細を明かしました。海軍の飛行教官であるヘンリー(ハンク)ミラー中尉は、B-25パイロットにキャリア体験をシミュレートするための短距離離陸の方法を教えるために割り当てられました。何か大きなことが起こっていると思った、と彼は後で言ったが、彼が教えていたパイロットのように、彼は暗闇に閉じ込められていた。ミラーは、飛行したものは言うまでもなく、B-25を見たことがなかったことが判明しました。それはすぐに改善され、彼とドゥーリトルはそれを打ち負かしました。私たちは両方ともアラスカの古いサワードウでした。彼はフェアバンクスの出身で、私はノームの出身でした。ドゥーリトルは思い出しました。私たちは両方ともボクサーだったことがわかりました。ですから、私たちは多くの共通点を持っていました。

長さ500フィート未満の滑走路から31,000ポンドの満載の爆撃機で離陸する方法を学ぶために、ミラーの学生は古い習慣を学ばなくてはなりませんでした。彼らは、滑走路から最大1マイルの長さで離陸し、離陸前に十分な対気速度を達成することに慣れていました。ミラーは、飛行機がキャリアデッキの短いスペースで離陸したときにエンジンがほとんど停止するほど遅い速度で離陸するように彼らに教えなければなりませんでした。

この悲惨な経験は、ある程度の勇気を要し、彼らの自然な本能に非常に反していたとドゥーリトルは指摘しました。パイロットは従来の離陸技術に戻る傾向があったため、繰り返しの掘削が必要でした。実際、2人のパイロットが離陸時に飛行機を失速させ、墜落させました。けが人はいませんでしたが、飛行機と乗組員の数は22人に減りました。

パイロットが回避行動を練習できるように、模擬ドッグファイトもありました。また、私たちはかなりの低レベル、最低高度の飛行を行いました。これは、特にフロリダのビーチで、かなりの喜びを与えてくれました。プロジェクトの主任ナビゲーターであるヘンリー・ポッターは思い出しました。当時は最低限の制限がなかったので、飛行機から飛び交う人々を眺めながら、ビーチを上り下りすることができました。

ドゥーリトルは自分で襲撃に参加する予定はありませんでしたが、ミラーの短距離離陸訓練コースをワシントンとライトフィールドへの頻繁な往復の間に受講し、無数の詳細を明らかにしました。その後、パイロットの一人が病気になったとき、彼は彼の飛行機と乗組員を引き継ぎました。ドゥーリトルは実際の襲撃を直接指揮することを完全に意図していた。そしてワシントンへの彼の飛行の1つで、彼は気が進まないハップ・アーノルドにそれをさせるように話した。

銃と爆弾の問題に対処するために、ドゥーリトルは彼の独創的な27歳の兵器士官であるチャールズ(ロス)グリーニング大尉に目を向けました。エグリンでは、グリーニングはB-25の銃の問題に取り組みました。下部砲塔に取り付けられたツイン50口径機関銃は実質的に役に立たないことが証明されました。タレットを回転させるメカニズムが繰り返し失敗しました。そして銃はとても複雑だったので、カーネギーホールでバイオリンを弾くことを学ぶ前に、その男がバイオリンを弾くことを学ぶことができると私は思った、とドゥーリトルはコメントした。緑化は下部タレットを取り外すことを提案し、Doolittleは同意しました。その代わりに、彼らは60ガロンのガスタンクを設置し、後部コンパートメントに保管されている10個の5ガロン缶から乗組員が徐々に補充することができました。

B-25には後部砲がなく、グリーニングが想像力に富んだ欺瞞で解決した問題でした。黒く塗られた2本の長いほうきが尾に開けられた穴を通してボルトで固定されました。遠く離れて、彼らは銃であるように見え、日本の戦闘機を後方攻撃から思いとどまらせるかもしれません。

Greeningのもう1つの問題は、高高度精密爆撃用に設計された秘密のメカニズムであるノルデン爆撃照準器でした。予想される日本への攻撃は、ノルデンの効果がはるかに低い低高度で発生します。さらに、墜落によってこの極秘兵器が日本人の手に渡る可能性を危険にさらしたいと思った人は誰もいなかった。ドゥーリトルはノルデンを撤去し、レイダー爆撃照準器が20セント爆撃照準器と呼んでいたものに置き換えることにしました。それは本質的に照準器のように機能し、エグリンでのテスト中に、10,000ドルのノルデンよりも1,500フィートでより正確であることが証明されました。

Doolittleは、メリーランド州のEdgewood Arsenalに連絡して、別の兵器の問題に対処しました。彼は、飛行機の2,000ポンドの爆弾を搭載した解体爆弾を補うために焼夷弾を必要としていました。兵器庫は、低高度に投下されたときに散乱する焼夷弾の500ポンドのクラスターをまとめました。これらは、戦争中に米国が使用した焼夷弾の基礎となりました。

Doolittleの乗組員は、飛行機の改造の間に十分な飛行時間を記録するのに苦労していましたが、輸送と発射のプラットフォームであるキャリアホーネットはパナマ運河を通り抜けていました。サンフランシスコ行きでした。すぐにドゥーリトルと彼の部下も西に向かった。プロジェクトがエグリンに到着してから3週間も経たないうちに、ハップアーノルドは海軍の7語のコード化されたメッセージをドゥーリトルに伝えました。ジミーに馬に乗るように言ってください。これは、ドーリットル空襲前の必死のカウントダウンの最終段階の合図でした。太平洋の戦争状況はますます悲惨になりました。オランダ領東インドとビルマは日本人に堕ち、フィリピンは危機に瀕していた。

ドゥーリトルと彼自身のB-25は、3月25日にマクレランフィールドに到着しました。彼はすぐにフィールドのエンジニアリングオフィサーと2人の副官と会い、必要な作業について説明しました。このプロジェクトは非常に機密性の高いものであると彼は彼らに語った。実際のところ、私は到着したことをコードでアーノルド将軍に通知しなければなりません。

ミネアポリスとエグリンフィールドで改修が行われた後も、まだ多くの作業が残っていました。 Doolittleのやることリストは、22機すべての完全な検査から爆撃照準器の切り替え、各機のツインエンジンへの新しいプロペラの取り付けまで、20の項目で構成されていました。リストはまた明確にした:いかなる状況においても、ドゥーリトル大佐または他の3人の指定された将校の命令による場合を除いて、これらの飛行機で機器が取り外されたり改ざんされたりすることはない。

いくつかの仕事は順調に進んだ。各飛行機の210ポンドの連絡無線機は、重量を節約し、襲撃中に無線の沈黙が維持されるようにするために取り外されました。下部砲塔が取り外された場所に60ガロンの燃料タンクが設置されました。しかし、ほとんど最初から、問題がマクレランでの仕事を悩ませていました。割り当てられたタイムスケジュールは非常に短かった。爆撃機の飛行全体が3月26日に着陸するまでに、マクレランの保守要員は5日以内に魔法を働かせました。 Doolittleは、新しいコンポーネントが手元にない限り、特定の変更で作業を開始しないことを主張して、作業を複雑にしました。驚いたことに、Doolittleや他の人から注文された多くの部品は、供給パイプラインのどこかで行き詰まりました。

メカニックが持っていたものを処理している間、緊急の要求がテレタイプ回線に殺到しました。マクレランのスタッフは、上部の砲塔の問題を修正するための油圧逆止弁と、ナビゲーターの3つの窓を歪めたプレキシガラスに代わる板ガラスを求めて国を精査しました。彼らはまた、燃料タンクが設置された後、爆弾放出メカニズムをテストするために、4つの500ポンドの練習用爆弾を追跡しなければなりませんでした。多くの混乱の後、地上積載の練習で使用されたドリル爆弾のペアがサンフランシスコに配置され、トラックで送られました。

不足している部品の中には、攻撃を記録するために飛行機に設置される6台のスチルカメラと16台のムービーカメラがありました。航空会社のターミナルの床で寝て、優先事項や電話を待って、半夜起きて、起きているように見えるしわを解消しようとしています。と、写真のスペシャリストであるヘンリー・ログナティ氏は言います。オハイオ州のライトフィールド。

プロジェクトを包み込む秘密は、欲求不満を増すだけでした。マクレランのエレクトロニクススペシャリストであるレスリースミスは、その重要性と緊急性に関する情報が不足しているため、彼と彼の仲間は自分たちが別の仕事をしていると信じていたことを思い出しました。私たちは3交代制で働いていたと彼は言った。雰囲気はまるで戦争の植物のようでした。デポには約15,000人の従業員がいて、彼らは何百もの飛行機で働いていました。ジミー・ドーリットルに関しては、スミスは、彼は真ちゅうを積んだ畑で中佐に過ぎなかったと述べた。私たちの多くにとって、Doolittleは単なる別のGIでした。

それにもかかわらず、プロジェクトに割り当てられた125人を超える民間の技術専門家の一部は、それが何か特別なものである可能性があるという兆候に気づきました。一つには、それらの奇妙な変更がすべてありました。たとえば、安価な爆撃照準器や、後部から突き出た塗装されたほうきの柄などです。電気技師のロバート・ハイス氏によると、通常の手順は、すぐに出発したフェリーパイロットが飛行機をフィールドに飛ばすことでした。しかし、Doolittle戦隊全体が、満員の乗組員と共に飛び込み、立ち往生しました。 Sgt。レイダー番号9のエンジニアガンナーであるEldredvon Scottは、エグリンでエンジンの1つを調整します。ドゥーリトルと彼の乗組員は、襲撃まで飛行機に夢中だった。 (ロイ・ストークコレクション)
Sgt。レイダー番号9のエンジニアガンナーであるEldredvon Scottは、エグリンでエンジンの1つを調整します。ドゥーリトルと彼の乗組員は、襲撃まで飛行機に夢中だった。 (ロイ・ストークコレクション)

実際、板金のスペシャリストであるPaul Hammittは、常に存在する乗組員が、メカニックの上にホバリングし、作業中にグリルすることを心配していることを思い出しました。マクレランの整備士は、自動車の修理中に自動車の顧客がぶらぶらしていることを思い出し、迷惑で技術的に受け入れられない提案を続けていました。確かに、ドゥーリトルは乗組員に、デポにはあなたの船の問題を処理する優れた整備士がいることを伝えながら、作業を注意深く監視するよう警告しました。

すべてのパイロットは、一部の整備士がエンジンを回転させた方法でウインクしました。彼の古典的なアカウントで 東京上空三十秒 、キャプテンテッドローソンは、新しいプロペラブレードが彼らの先端をあざけるような汚れを拾うほど速く彼のエンジンをスピードアップしたある整備士について説明しました。私は別の人が欠陥を紙やすりで磨こうとしているのを見つけ、彼が油を取り出して紙やすりで磨いた場所にそれをこすりつけるまで彼に怒鳴りました。私は、塩気がそれらの支柱の先端を削られた場所でパルプ状にすることを知っていました。

ローソン氏は、なぜ彼らにそれほど注意を払ってほしいのかを彼らに伝えることができなかったと書いた。私たちは、メカニックがこれまでに見た中で最大の悩みの種のように行動したに違いないと思いますが、Doolittleがワシントンと呼ばれる長距離電話に乗り、私たちが望む方法で作業を行うまで、強化を続けました。

DoolittleはHapArnoldに何度も電話をかけました。ここでは物事が遅すぎると彼は不平を言った。彼らはこの仕事を「日常」として扱っています。彼はアーノルドにこれらの人々の下で個人的に火をつけるように頼みました。電気技師のロバート・ハイス氏は、公式の技術命令で別段の指示があった場合でも、ドゥーリトルは絶え間なく問題を探して現場をうろつき、整備士に自分のやり方で物事を行うよう要求したと回想しました。上級整備士のユージーン・トムセンは、エンジンを始動する資格のある男性が不足していたことを思い出しました。その結果、資格のある整備士が飛行機の2つのエンジンを始動してから、近くの別の飛行機に進み、パイロットのコンパートメントに後輩を残して計器を監視しました。そのような時、ドゥーリトルは飛行機の底にあるハッチをのぞき込み、後輩に何をしているのか尋ねました。不幸な男が私にはわからないと答えたとき、ドゥーリトルは爆破した。

後で、彼の回想録で 私は二度とそんなに幸運になることはできませんでした 、Doolittleは、民間の保守要員がゆったりとしたペースで任務を遂行したことを理解しました。しかし、おそらくそれはせっかちなプロジェクトリーダーの見解にすぎませんでした。電気技師のロバートハイスは、技術的な作業の性質と一致する可能な限り速い速度でメカニックが動作していることを説明し、緩みがあることを否定しました。その上、彼らはまた他の軍の司令官に飛行機を届けるという約束を持っていました。

時間が許され、飛行機が利用可能になったとき、パイロットはウィローズの町のグレン郡空港で海軍の飛行教官ハンク・ミラーと短距離離陸の練習を続けました。それはかなり離れていて、サクラメントの北85マイルにあり、秘密のように見えました。その上、ドゥーリトルの旧友フロイド・ノルタはそこで飛行事業を設立し、農薬散布やその他のサービスを提供していました。滑走路13-31は、キャリアホーネットの飛行甲板を複製するためにマークされました。その後、何人かの乗組員は町で人気の居酒屋であるブルーガムに延期しました。

彼の飛行機がマクレランを出発する前の最終日かそこらの間に、ドゥーリトルはますます焦りました。メカニックとの事件に対する彼の怒りはまだランク付けされており、彼が要求した多くの重要な部分はまだ到着していませんでした。まだ不足している部品の中には、油圧逆止弁、爆弾倉の小さなタンクに代わる270ポンドの燃料タンク、ナビゲーターのコンパートメント用のガラス窓がありました。これらのコンポーネントがないと、期限までに作業を完了できませんでした。規制は通常、作業が終了するまで飛行機を解放することを禁じていましたが、ワシントンからのドゥーリトルの命令は、ホーネットがドックで飛行機を持ち上げるのを待っていたアラメダ海軍航空基地への短いホップのために、3月31日に離陸のために飛行機を解放しました。 (窓は、いくつかのスペアパーツとともに、3日後に現れ、空母がサンフランシスコ湾から蒸気を発したときに、海軍の飛行船からホーネットの甲板に降ろされました。)

それでも、Doolittleは最後の言葉を持っているでしょう。 4月1日、マクレランを離れて乗組員に加わる直前に、ドゥーリトルはマクレランのサービスの質を評価するように依頼する標準フォームを手渡されました。彼はフォームを斜めに横切って、5文字の単語「LOUSY」を大きな活字で走り書きしました。 キャリアから最初に打ち上げられたホーネット中佐ジェームズ・ドゥーリトルが任務を主導した。橋からの観察はキャリアです
キャリアから最初に打ち上げられたホーネット中佐ジェームズ・ドゥーリトルが任務を主導した。橋から観察しているのは、空母の「スキッパー」大尉マーク・A・ミッチャーです。 (国立公文書館)

翌日、ホーネットが16機のB-25を搭載したデッキであるサンフランシスコ湾を出発する準備をしている間、マクレランフィールドの司令官は、ドゥーリトルの批判からインスタレーションを守ろうとしました。ライトフィールドで上司にテレタイプされたレポートの中で、ジョンクラーク大佐は、出発直前の最後の瞬間にドゥーリトルのかなりの苛立ちと不満を指摘しました。彼は、現場で訓練を受けた人員が不足していることに言及し、いずれにせよ、作業は実際に担当者に信用を与えるのではなく、信用をもたらす方法で適切に編成され実行されたと主張しました。

しかし、数週間後、マクレランの非常に悪意のあるメカニックが、ドゥーリトルという名の軽い大佐とその乗組員がなぜそんなに要求が厳しいのかを知ったとき、ドゥーリトルの叱責の刺し傷はかなり和らぎました。ルーズベルト大統領が4月18日に東京や他の日本の都市への空中攻撃に成功したと発表したところ、爆撃機は神話上のチベットの聖域であるシャングリラから離陸したとのことです。しかし、マクレランの男性はもっとよく知っていました。アメリカの士気と日本の軍事戦略に大きな影響を与える重要な任務は、彼らの助けなしには決して成功しなかったでしょう。数年後、彼らは歴史的な使命への熱狂的なカウントダウンにおける彼らの役割にまだ誇りを感じていました。彼らは、日本の船の予期せぬ出現がドゥーリトルを計画より250マイル早く進水させた後、爆撃機のうち15機と7人の命が失われたことを後悔しただけでした。

それでも、電気技師のロバート・ハイスが後で思い出したマクレランの一般的な感覚は、私たちがそこに着いたということでした。

ロナルドH.ベイリーは第二次世界大戦に関する4冊の本の著者です。彼はかつて、地中海と太平洋の両方の航空会社に時間を費やし、古い週刊誌「ライフ」で米海軍の報道に2か月以上費やしていました。彼の最もワイルドな乗り物は、水上に吊るされたボースンの椅子に乗って、空母と駆逐艦の間を移動することでした。ほぼ50年後、この冒険の写真はまだニューヨーク州北部の彼のオフィスに飾られています。セントルイス在住のフリーライター、スーザン・ジマーマンが記事の報告に貢献しました。