ネビルへの同情



1930年代のほとんどのアカウントでは、彼はパティであり、彼の署名の傘を持っている少し気の利いた紳士であり、アドルフヒトラーをなだめ、第二次世界大戦の開始を防ぐために何でもすることをいとわない弱者です。人類史上最も恐ろしい紛争が発生する1年も経たないうちに、彼はロンドンのヒースロー空港の駐機場に立ち、一枚の紙を振って、彼とヒトラー氏が署名したばかりの文書が平和に他ならないことを仲間の英国人に自慢しました。私たちの時代に。総統は別の考えをし、それ以来、ネヴィル・チェンバレンは、終末の愚かさと悪への蹂躙で告発され、起訴され、有罪判決を受けた歴史の棒の前に立ってきました。確かに、実際にアドルフ・ヒトラーを信頼しているように見えた人について、他に何を言うことがありますか?

CBW /アラミー
CBW /アラミー

しかし、歴史がそれほど切り取られて乾燥することはめったになく、チェンバレンについて語る別の話があります。激動の10年間、最初は大蔵大臣として、次に首相として、チェンバレンは、復活したドイツと暴言を吐く独裁者をはるかに超えた複雑な問題に対処しなければなりませんでした。英国は世界中で脅威に直面していました。ヨーロッパではドイツ、地中海ではイタリア、そしておそらく最も厄介なのはアジアと太平洋の日本です。これらの3つのうちのいずれかとの戦争は、他の2つをイギリスの領土または所有物に突き刺すように導くでしょう。チェンバレンがドイツがもたらした脅威を理解していなかった、または宥和が彼の側の道徳的臆病を構成した、またはウィンストン・チャーチルが再軍備とヒトラーに対する強硬を要求する英国の政治シーンの唯一の人物であったという考え-すべて反チェンバレン関係書類の標準-歴史を単純化しすぎて偽りになります。



1930年代後半、英国政府、または少なくとも保守党のほぼすべての重要人物は、国防に費やす時が来たことを知っていました。ヒトラーが権力を掌握してから10か月後の1933年11月、英国内閣は、軍事近代化の費用とそのプロセスにかかる時間を調査するための防衛要件に関する委員会を設立しました。その計画は、1935年初頭にホワイトペーパーで最高潮に達しました。調査結果?再軍備がすぐに始まったとしても、英国は1939年までドイツと戦う準備ができていませんでした。分析では、まだ生産されていない武器が説明され、一部はプロトタイプまたはスケッチのみでした。フォーティナイナーズは、再軍備の擁護者が呼ばれたとき、願いが現実になるまでに時間がかかることに気づきました。それまでは、交渉し、時間を稼ぎ、新しい戦争を回避することでした。

そのため、1935年以降、英国は、ヒトラーをなだめようとするだけでなく、必然的な戦争に熱狂的に取り組んでいるというジャグリング行為を行っていました。その文脈では、チェンバレンの非常に悪意のある方針は、見た目は不快であり、ある程度意味がありました。ヒトラーを交渉に巻き込み、頬を彼の嫌悪感に向けることで、英国は人を増やす時間を稼いだ。チェンバレンはおそらく彼の行動が戦争を不必要にするかもしれないと感じていたでしょう、そして彼が失敗したとしても、彼は1939年9月1日にしたように、彼は明確な良心で行動したと言うことができました。

その時までに、英国は戦う準備ができていました—または少なくとも1年前よりはるかに準備ができていました。昨年9月、私たちは短い戦争に敗れた可能性があると、陸軍のチーフプランナーであるヘンリーパウナル中尉が当時書いています。今、私たちはすべきではありませんし、長いものでもありません。



1954年にホワイトハウスで講演したインスピレーションの主任でさえ、チェンバレンの戦前の姿勢を暗黙のうちに支持しました。チャーチル氏によると、戦争よりも顎をあごにする方が常に良いという。しかし、ネヴィル・チェンバレンを完全にリハビリする人は誰もいないでしょう。暗い時間に、彼はイギリス人を鼓舞することに失敗しました、そして彼の後継者と比較して常に苦しむでしょう。敵対行為が始まると、チェンバレンは私よりも帝国を率いるビジネスを失い、1940年4月にドイツがスカンジナビアに侵攻する数時間前にヒトラーがバスに乗り遅れたという彼の有名な発言は、戦略と運用の分野での彼の絶望を確認しました。

それでも、チェンバレンはハリケーンとスピットファイア、4発の重爆撃機、レーダーなどを提供した英国の再軍備を監督しました。これらの成果だけでも、彼の母国、米国、そして全世界は彼に多大な感謝の念を抱いています。 。

もともとの1月/ 2月号に掲載されました 第二次世界大戦 マガジン。